Why DxE Wednesday XXII: Juan Carlos Fraga Ortiz


Why DxE Wednesday XXII: Juan Carlos Fraga Ortiz

Q: What inspired you to first get involved with activism and to join DxE?

When I learned about the reality of what happens to animals on farms, I never doubted that adopting a vegan lifestyle was what needed to be done in order to live a life consistent with the respect and justice I had always been taught as kid. When you go vegan (I am sure that this has happened to many other activists.) you think that just by explaining what happens to animals in farms and slaughterhouses that everyone around you won't doubt it for a second and they will take animals off the menu, but it's a shock to realize that not all people are likely to change even when they know the truth. This emotional shock caused me to seek out other ways to share what I had learned with other people and invite them to change. I had formed other animal liberation groups before DxE, but nevertheless despite that I loved the work these groups did, I felt the need for a more confrontational movement that demanded things change. In addition, I love social science. That's where DxE comes in with their videos of activists demanding that things change and articles that talk about how social movements in the past fought for justice. When I met Kitty and she told me about DxE, her dedication and inspiration have been a great force for the whole team here in Mexico.

Q: ¿Qué te inspiró al principio a meterte en activismo y a unirte con DxE?

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Cuando conocí la realidad de los animales y granjas, nunca dude que lo que debía hacerse era adoptar el veganismo como una forma de vida congruente con el respeto y la justicia de la que siempre se me había hablado de chico. Cuando te haces vegano (estoy seguro de que esto le pasó a muchos otros activistas) piensas que con solo explicar lo que pasa a los animales en granjas y mataderos todos los que te rodean no lo van a dudar ni un momento y van a sacar a los animales del menú, pero es un choque muy fuerte darte cuenta de que las personas no están tan dispuestas al cambio a pesar de conocer la realidad. Este choque emocional me llevó a buscar otras formas de llevar a las personas esta información e invitarlas a cambiar. Había formado parte de otros grupos por la Liberación Animal antes de conocer DxE sin embargo a pesar de que me encanta el trabajo que estos grupos hacen, sentía la necesidad de un movimiento más confrontativo, que exigiera que las cosas cambiarán. Además de eso me encantan las ciencias sociales. Y fue entonces que llegó DxE con sus videos de activistas exigiendo que las cosas cambien y artículos que hablan de lo que ha funcionado en los movimientos sociales que han luchado por la justicia en el pasado. La inspiración y el compromiso de Kitty cuando la conocí y me platicó sobre que iba DxE ha sido un motor muy grande para todo el equipo de México.

Q: What is your favorite or most accomplished moment in activism or other DxE activity?

With our team in Mexico we have worked hard to make our speeches both confrontational and inviting for people to change. We are not fighting with the people who are supporting speciesism in restaurants and other places, we are fighting speciesism itself and all of the injustices it brings. In one of our first disruptions of speciesism in a fast food restaurant, a woman who was eating defended us. As the manager was kicking us out of the restaurant she demanded that they leave us alone and let us finish our speech. In another occasion as we finished the speech the people at their tables applauded and remained very thoughtful after hearing what we had to say.

Q: ¿Cuál fue tu momento favorito o más exitoso en activismo con DxE?

Con el equipo en México hemos trabajado mucho para hacer de nuestros speeshs algo que a pesar de ser confrontativo invite a las personas al cambio. No estamos peleados con las personas que están siendo parte del especismo en los restaurantes o demás lugares, estamos peleados con el especismo y todas las injusticias que conlleva. En una de las primeras interrupciones al especismo en un restaurante de comida rápida una mujer que comía y pensaba sobre lo que estábamos diciendo nos defendió del gerente en el momento que este nos sacaba del restaurante y le exigió que nos dejará terminar, en otra ocasión al terminar un speesh en un restaurante las personas de todas las mesas nos aplaudieron y quedaron muy pensativas tras escuchar lo que teníamos que decir.

Q: How do you stay motivated as an activist?

I believe that the community and the support of other activists is something very important. Also through activism you get to know very brave people. People from whom there is always something new to learn and who invite you to be better everyday by their example. To think about how much the movement has grown in the past few years and how much it will grow in the coming years is something that will always keep you inspired. The world is changing, millions of people around the world in thousands of groups are changing and I don't plan on sitting back and watching. The animals have a voice and they scream in terror, but there is a social structure that silences them and we can help them with our voices so that their voices can be heard and they get what they actually deserve from humanity.  Humankind can give so much more to others than what we are giving them (to groups of marginalized humans and non-human animals). A more just world is possible and with past generations and the generations that are coming, we are creating it.

Q: ¿Cómo te mantienes motivado como activista?

La comunidad y el apoyo de los demás activistas creo que es algo muy importante, hacer activismo es también conocer a personas muy valiosas. Personas de las que siempre hay algo que aprender y que con su ejemplo te invitan a ser mejor cada día. Pensar en lo mucho que ha crecido el movimiento en los últimos años y en lo mucho que va a crecer en los siguientes es algo que siempre te mantiene inspirado. El mundo está cambiando, millones de personas en todo el mundo en miles de grupos lo estamos cambiando y yo no pienso quedarme sentado mirando. Los animales tienen voz, gritan de terror, pero hay toda una estructura social que los silencia y nosotros podemos ayudarlos con nuestra voz para que sus voces sean escuchadas y tengan lo que merecen de la humanidad. Como humanidad podemos dar mucho más de lo que damos a los demás (grupos humanos marginado y animales no humanos). Un mundo más justo es posible y junto con generaciones atrás de nosotros y generaciones que vienen lo estamos creando.

Q: What advice would you give to new activists?

That they view activism as a reason to be better everyday, activism helps us to confront our fears, to go against the current, to question what we believe, and to defend what we believe is right.  

Q: ¿Qué consejo les darías a activistas nuevos?

Que vean al activismo como un pretexto para ser mejores cada día, el activismo nos ayuda a enfrentar miedos, a aprender a ir contracorriente, aprender a cuestionar lo que creemos y defender aquello que creemos que esta bien.

Q: Are there animals that have inspired you?

Toto, Bonita, Botas, Golfo, Loba, Nua, Mia are dogs that have been very close to me. They taught me more than any neuroscience or psychology teacher (I study psychology) could have taught me about the differences between us humans and other animals. We are very similar and we all want to live our lives in the best way. To see other animals as the individuals that they are and not as resources is our job for humanity. We have a lot to learn about loyalty, unconditional love and the simplicity of life of many other species. Nano, a rat from a laboratory at my university, taught me so much about tolerance and appreciation for diversity, he was very different from a dog, very different from how I had expected to relate to him, he was not a cuddly animal like I had imaged we would be. Despite all of this, over time we formed a close bond and he learned to enjoy being pet and cuddled and I learned when he did and didn't want to be held or petted.

Q: ¿Hay animales que te han inspirado?

Toto, Bonita, Botas, Golfo, Loba, Nua, Mía son perros que han sido muy cercanos a mi. Me enseñaron que más allá de lo que cualquier maestro de neurociencias o psicólogo (yo estudio psicología) pueda venir a decirme sobre lo diferentes que somos los humanos de los demás animales somos mucho más parecidos y sobre todo queremos vivir nuestras vidas de la mejor manera. Ver a los animales como individuos y no como recursos tiene mucho que dejarle también a la humanidad. Tenemos mucho que aprender sobre fidelidad, amor incondicional y simplicidad de vida de muchos individuos de otras especies. Nano una rata cuyo origen era un laboratorio en mi universidad me enseñó mucho sobre tolerancia y aprecio por la diversidad, el era muy diferente a un perro, muy diferente a lo que yo esperaba de él al relacionarnos, no era un animal nada cariñoso como en mi idealización lo esperaba, a pesar de eso con el tiempo formamos un vínculo mucho más cercano en el que él aprendió a disfrutar las caricias y yo a dárselas en el momento en que él las quería y no cuando yo quería.

Q: Why animal liberation?

Animal liberation because justice is for everyone or it is for no one. Animal liberation because the inhabitants of this planet deserve so much more from humanity. Animal liberation because a better world is possible.

Q: ¿Por qué liberación animal?

Liberación animal porque la justicia o es para todos o no es tal. Liberación Animal porque los habitantes de este planeta merecen mucho mas de la humanidad. Liberación Animal porque un mundo mejor es possible.

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